Curso de Joyería Artesanal

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El gratado como técnica de joyería artesanal

Gratado

El gratado, aplicado a las piezas tratadas con un baño de plateado mate, que
ofrecen un aspecto mate y lechoso, proporcina una textura fina, limpia y
ligeramente brillante.

Formas de gratado

El gratado, aunque puede llevarse a cabo manualmente, casi siempre se realiza con la ayuda de un motor.

Gratado a motor

Lo más apropiado para este propósito es un motor que disponga de ejes salientes en ambos lados. En uno de los ejes puede trabajarse con un cepillo circular de hilo metálico, conocido familiarmente como «grata» y en el otro con un cepillo de forma especial conocido normalmente como «cabeza de turco».

gratado

Debajo de cada eje se coloca un recipiente para recoger la solución que se utiliza como lubricante.

Gratas para trabajar con motor

Generalmente, se dispone de gratas fabricadas con hilo de acero, de latón, de níquel, de metal Monel o de alpaca. Las grats de latón colorean fácilmente la plata, confiriéndole unatonalidad amarillenta, por lo que se prefieren las de hilo de alpaca, acero o níquel, de 0.09 a 0.5 mm de espesor.

Velocidad de giro

Las gratas deben girar a velocidades comprendidas entre 240 y 600 rpm. Cuanto más grande sea la grata, más lento deberá ser el giro del motor. La velocidad tangencial aconsejable es de 175 a 190 metros por minuto.

cepillo para gratado de latón

Gratado manual

En este caso se utilizan cepillos de forma corriente (Fig.1 O). El hilo metálico utilizado para la fabricación de estos cepillos es del mismo tipo y espesor que el que se emplea para los cepillos circulares.

Solución para gratar

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Generalmente suele utilizarse una solución formada por agua corriente con un chorro de detergente concentrado, como el que se utiliza para lavar platos. En otros casos se deja gotear agua corriente sobre el cepillo y la pieza se va impregnando, de cuando en cuando, con una papilla de bicarbonato o de blanco de España.

Como lubricante también se emplean soluciones de agua y jabón o cremas preparadas con keroseno.

Limpieza de las gratas

Los cepillos sucios se lavan en una solución de cianuro de calcio y luego se enjuagan en abundante agua corriente.